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jeudi 19 janvier 2017

Dracula et les quaternions

Si Bram Stoker (1847-1912)  est connu pour son chef d'oeuvre Dracula, il fut également dans sa jeunesse un brillant étudiant en mathématiques au Trinity College de Dublin, où il étudia de 1864 à 1870 et où il obtint un BA (Bachelor of Art).  Il a puisé dans ses souvenirs d' études pour écrire  la nouvelle "The judge's house", où le héros est un étudiant en mathématiques qui va se retrouver aux prises avec un fantôme. On y trouve des références aux quaternions et aux sections coniques. En ce qui concerne les quaternions, découverts par un autre célèbre irlandais, William Rowan Hamilton en 1843 à Dublin, on comprend qu'ils aient figuré au programme des études du Trinity College, ce devait même être un passage obligé ! A propos, je vous indique un site tenu par Alex Kasman, du College de Charleston, qui compile des romans parlant des mathématiques, ou en rapport avec elles :
http://kasmana.people.cofc.edu/MATHFICT/mfview.php?callnumber=mf531
Bonne lecture ! 

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