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lundi 3 juin 2013

Biologie VS Maths ?


Nous relatons ici une polémique datant du mois d'Avril et concernant les mathématiques et la biologie.
Tout part d'un article publié le 5  avril dernier par le biologiste de
Harvard, E. O. Wilson, dans le Wall street Journal :
 Wall Street Journal piece by the eminent Harvard biologist E. O. Wilson,
dans lequel il déclare que durant ses années d'enseignement à Harvard, il a vu avec tristesse de nombreux étudiants brillants découragés, abandonner une carrière scientifique à cause des mathématiques. Il accuse ainsi les maths d'être la cause d'une véritable hémorragie de talents, alors que selon lui elles ne sont utilisées que dans une petite partie des sciences seulement (Wilson   cite la physique des particules et l'astronomie, et souligne qu'en cas de nécessité il est toujours possible de s'adjoindre les services d'un mathématicien ou d'un statisticien).

Dès le 9 avril, Edward Frenkel, professeur à l'Université de Berkeley a réagi à vet article
en postant  "Don't Listen to E.O. Wilson." ("n'écoutez pas E.O. Wilson"), indiquant que Wilson en se basant sur sa propre expérience limitée, ne comprenait pas ce que sont les mathématiques et comment les utiliser en
Sciences.  Citant Galilée ("Les lois de la nature sont écrites dans le langage mathématiques"), il conclut
en disant que le point de vue de Wilson ne reflète que sa carrière personnelle, qui ne serait plus possible
pour un jeune étudiant en biologie aujourd'hui.

Bref, une explication saine, mais musclée !  


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